Futuro del mineral de hierro depende de desaceleración en China

El mineral con 62% de hierro, usado como referencia, se negociaba a US$ 69.36 la tonelada el miércoles, mientras el material con 65% estaba en US$ 86.60, según Metal Bulletin Ltd.

El mineral de hierro podría enfrentar un año dividido en dos mitades en 2018. La materia primera podría mantenerse firme en los primeros meses, impulsada por un mercado de acero aún boyante, antes de desacelerarse en la segunda mitad por el enfriamiento de la economía en China, según Australia & New Zealand Banking Group.

“Vemos un escenario relativamente robusto para el mineral de hierro en el corto plazo”, escribió Daniel Hynes, estratega sénior de materias primas, en un informe publicado el jueves.

Sin embargo, “una desaceleración en la demanda del acero, hacia la parte final de 2018, debería llevar los precios del mineral de hierro a terminar el año un poco por debajo de los niveles actuales”.

El material ha vivido un repunte y entrado a un mercado alcista este mes, impulsando a las mineras Vale, Rio Tinto y BHP Billiton hacia el final del que ha sido un año volátil; y los inversores ahora están tratando de proyectar lo que traerá el 2018, en medio de las expectativas de una desaceleración en China.

Las ganancias recientes han recibido ayuda de la reducción en el suministro de acero de parte del mayor productor del metal, a consecuencia de las restricciones para reducir la contaminación en el invierno, lo que ha impulsado la rentabilidad de las acerías y alentado la demanda por mineral con alto contenido de hierro.

“El foco en un aumento de las eficiencias ha tenido el mayor impacto en la demanda de mineral de hierro importado”, afirmó Haynes, quien también destacó una caída en la producción de minas en China.

“Las acerías han buscado mineral con mayor contenido de hierro, en parte forzadas por la necesidad de aumentar la producción de acero en medio de las restricciones al aumento de la capacidad industrial. Esto se ha manifestado en sí mismo en un diferencial récord entre el mineral de alto grado y el de menor grado”, dijo.

El mineral de hierro se mantendrá en cerca de US$ 70 la tonelada en los primeros seis meses, antes de caer hacia finales de 2018 a US$ 65, dijo Hynes, proyectando menores precios para cada trimestre.

El mineral con 62% de hierro, usado como referencia, se negociaba a US$ 69.36 la tonelada el miércoles, mientras el material con 65% estaba en US$ 86.60, según Metal Bulletin Ltd.

Citigroup Inc. es igualmente optimista acerca del mineral de hierro en el corto plazo. El banco recomienda apostar por ganancias en el primer trimestre y elevó sus pronósticos para 2018 y 2019 a fin de reflejar una “demanda más constructiva” por mineral de mayor calidad.

Goldman Sachs Group es más pesimista, citando como argumentos el aumento en el suministro global y los riesgos a la producción de acero en China.

Está previsto que el crecimiento económico en China, que concentra la mitad de la producción mundial de acero y es el mayor comprador de los envíos internacionales de mineral de hierro, se desacelere nuevamente el próximo año.

Se prevé que la expansión de China se enfriará a 6.4% en 2018 desde un 6.8% este año, según una proyección de Fitch Ratings.

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